Toyota lance le nouveau label GR au Japon

Le géant japonais introduit sur ses terres une nouvelle gamme sportive baptisée GR. Celle-ci vient prendre la suite du label G's qui proposait jusque-là des versions plus excitantes de modèles standards.


En s'inspirant de l'expérience de Gazoo Racing en compétition, ce nouveau label GR qui succède aux séries G's a pour ambition de développer l'esprit sportif des modèles Toyota par le biais de plusieurs formules. Ainsi, les versions GRMN sont réservées aux séries limitées et bénéficient d'une préparation complète avec un moteur plus puissant, les GR conservent l'essence de ces modèles spéciaux mais sont produites à grande échelle, et l'entrée de gamme GR Sport (ici en photo) regroupe des autos plus sobrement optimisées en vue d'une conduite sportive occasionnelle. A cela s'ajoute également les GR Parts, des pièces performance proposées séparément afin que chaque conducteur puisse goûter au plaisir de la personnalisation auto.

Depuis le 19 septembre, les premiers modèles japonais gratifiés de ce nouveau label sont les Vitz GR et GR Sport, ainsi que les Prius PHV, Harrier, Mark X, Voxy et Noah GR Sport. De manière générale, les autos concernées reçoivent de nouvelles suspensions, un châssis rigidifié par des points de soudure supplémentaires, des barres stabilisatrices spécifiques ou encore une apparence extérieure et intérieure plus sportive. Toyota annonce que la gamme des modèles GR sera complétée avec l'arrivée prochaine des Vitz GRMN (reprenant le 1,8L compresseur de la version européenne), 86 GR, Aqua GR Sport et Prius Alpha GR Sport.

Enfin, pour faire suite à l'introduction de la Yaris GRMN sous nos latitudes, Toyota prévoit à l'avenir de commercialiser hors du Japon d'autres modèles équipés du blason GR, un peu comme le fait Nissan avec ses variantes Nismo. Pour l'heure, nous ne connaissons pas encore le nom des véhicules concernés, mais cette annonce est d'ores et déjà une très bonne nouvelle pour tous les amateurs de Toyota au caractère sportif affirmé !

Pour plus d'informations (en anglais) et de photos, rendez-vous sur la page officielle Toyota : http://newsroom.toyota.co.jp/en/detail/18651904

Crédit photo : Toyota

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Mitsubishi fait renaître l'appellation Evolution

Mitsubishi a dévoilé un premier visuel d'un concept de coupé SUV électrisé qui sera présenté fin octobre prochain au Salon de Tokyo. Son nom est évocateur : e-Evolution.


Après l'Eclipse par le biais du nouveau SUV baptisé Eclipse Cross, c'est donc désormais à la mythique appellation Evolution de revenir sur le devant de la scène sous les traits d'un concept-car pour l'heure encore énigmatique. Ce que l'on sait, c'est que ce SUV coupé présentera une "silhouette basse et aérodynamique" d'après Mitsubishi, qu'il sera électrifié et qu'il bénéficiera d'une transmission intégrale. On parle également de technologies d'intelligence artificielle. Si la filiation avec la famille Lancer est évidemment hors de propos, peut-être que ce concept se rapprochera davantage du Pajero, qui lui aussi avait eu droit à la fin des années 90 à sa version hautes performances Evolution. Rendez-vous fin octobre à Tokyo pour lever le voile sur cette histoire encore assez brumeuse !

Crédit photo : Mitsubishi

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Vidéo : Le record de la Subaru WRX STI de course au Nür

Après nous avoir fait patienter de longues semaines, Subaru diffuse enfin la vidéo du record de sa WRX STI Type RA NBR Special sur le Nürburgring Nordschleife. Pour rappel, l'auto était devenue grâce à son chrono de 6:57:5 la berline 4 portes la plus rapide sur ce tracé.


En juillet dernier, Subaru annonçait avoir réalisé le meilleur chrono jamais établi au Nürburgring par une berline 4 portes, en l'occurrence sa WRX STI Type RA NBR Special. Aujourd'hui, la firme étoilée publie la vidéo du record, filmée depuis la vue intérieure de cette voiture de course spécialement préparée par Prodrive et pilotée par Richie Stanaway. C'est également cette 4 roues motrices redoutable, équipée d'un 2L boxer turbo de 600ch aux spécifications WRC et d'une boîte séquentielle à 6 rapports, qui avait réalisé en juin 2016 le meilleur temps au Tourist Trophy de l'Île de Man. Mettez votre casque et bouclez votre harnais, c'est parti !


Crédit photo : capture de la vidéo

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Le WRC de retour au Japon ?

Absent des épreuves du Championnat du monde des rallyes depuis six ans, le Japon pourrait bien revenir au calendrier en 2019. Plusieurs régions se sont portées candidates, et Toyota n'est pas tout à fait étranger à cela.


Si le Japon a fait partie des épreuves disputées au WRC à six reprises depuis sa création en 1997, cela fait un moment que l'archipel nippon n'a pas accueilli d'épreuves. La dernière saison où les pilotes du championnat ont pu fouler le sol nippon était 2010. Mais cela pourrait changer en 2019, d'après l'annonce faite par Shigeki Tomoyama, le président de Gazoo Racing, lors de la conférence de presse du Rallye de Finlande : "L'accueil du WRC au Japon est l'un des souhaits de Toyota."
La marque participerait naturellement à la manche organisée au Japon, qui pourrait se disputer dans l'une de ces deux régions : Tohoku avec la préfecture de Fukushima, ou Chubu qui comprend la péninsule d'Izu (Shizuoka) et l'île de Sado (Niigata). Un accord de négociation a d'ores et déjà été signé entre Dentsu, la plus importante agence de publicité du Japon, et l'organisation du WRC. Affaire à suivre !

Crédit photo : Toyota

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Salon de Francfort 2017 : les japonaises incontournables

En l'absence de Nissan, Infiniti et Mitsubishi, le Salon de Francfort accueille cette année une sélection réduite de modèles japonais. Pour autant, les constructeurs qui se sont déplacés ne sont pas venus les mains vides. Voici selon nous les autos incontournables de cette édition.

Honda Urban EV Concept : La star des japonaises sur le salon, c'est sans conteste le concept de citadine électrique Honda ! Avec son style rétro-futuriste, cette petite auto qui attire tous les regards annonce la production en 2019 d'un modèle de série 100% électrique sur le marché européen. Ce concept repose d'ailleurs sur une nouvelle plateforme développée spécifiquement pour ce type de véhicules.

Honda CR-V Hybrid Prototype : Pour accompagner l'arrivée de la cinquième génération de CR-V en Europe, Honda expose sur son stand un prototype hybride doté d'un 2L i-VTEC et de deux moteurs électriques. Ce modèle est capable de fonctionner en tout électrique, en hybride ou en thermique uniquement, selon les conditions. La version de série sera dévoilée début 2018.

Suzuki Swift Sport : Très attendue également, la nouvelle Swift Sport promet de se révéler très excitante grâce à son moteur 1,4L turbo de 140ch (hérité du Vitara S) commandé par une boîte manuelle à 6 rapports, son châssis rigide et son poids plume de 970kg. Le style n'est pas en reste avec son kit carrosserie suggestif et ses jantes spécifiques de 17 pouces. Reste encore à connaître les tarifs de cette bombinette vraiment alléchante !

Toyota C-HR Hy-Power : Ce concept préfigure les futures versions hybrides performantes de Toyota. En effet, ce C-HR adopte une motorisation plus puissante qui devrait également être adoptée sur d'autres modèles de la marque. Si aucune information concrète n'a été révélée, on se console avec le traitement musclé du crossover compact qui arbore une teinte de carrosserie argentée relevée par des éléments noirs et orange, ainsi que des jantes de 20 pouces.

Toyota Yaris GRMN : Si vous comptiez vous offrir la nouvelle Yaris GRMN, il est malheureusement déjà trop tard puisque les 400 exemplaires réservés au marche européen ont tous trouvé preneurs ! Ce qui n'empêche toutefois pas de saliver devant sa ligne aiguisée et ses performances bouillonnantes. Car grâce à son moteur 1,8L compressé de 212ch, la petite Toyota énervée abat le 0 à 100km/h en seulement 6,3 secondes. Quelle pêche !

Subaru Impreza : L'Impreza fait son retour en Europe dans une nouvelle version 5 portes au centre de gravité abaissé, à la direction aiguisée et à la rigidité revue à la hausse. Cette nouvelle génération est entraînée par un 4 cylindres à plat associé uniquement à une transmission intégrale. Cette auto se veut également très sûre grâce à son système de sécurité active évolué baptisé EyeSight.

Mazda CX-5 : Sur le stand Mazda, on retiendra particulièrement la nouvelle motorisation à désactivation de cylindres dont bénéficie le CX-5. Ce 2,5L SKYACTIV-G de 194ch, capable d'amener le SUV de 0 à 100km/h en 9,2 secondes, bénéficie en effet d'un système qui désactive les cylindres à vitesse constante et permet ainsi de réaliser des économies de carburant, annoncées de l'ordre de 5 à 10%.

Voilà pour l'essentiel des nouveautés nippones. Si vous souhaitez les admirer de plus près, vous avez jusqu'au dimanche 24 septembre pour vous rendre sur le salon !

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La tondeuse autonome Honda Miimo en version Type R !

Honda a décidément le sens de l'humour. Après nous avoir étonné avec son insolite tracteur de jardin Mean Mower il y a quelques années, le constructeur remet ça en dévoilant aujourd'hui une version Type R de son robot-tondeuse Miimo.


Quel propriétaire de Honda n'a jamais subi les railleries de quelques mauvaises langues qui s'amusent à comparer les sportives de la marque à leurs tondeuses à gazon ? Sans doute conscient de ces rapprochements moqueurs, Honda a décidé à l'occasion des 25 ans du badge Type R de produire rien que pour le fun un prototype de son robot-tondeuse Miimo à l'effigie de la dernière FK8.


Le petit robot arbore ainsi la couleur White Championship et les logos rouges caractéristiques des Type R, mais va encore plus loin dans la plaisanterie en reprenant de la dernière compacte sportive quelques éléments de design, à l'image des feux à LED, des pare-chocs dessinés, de l'aileron arrière ou encore de la (factice) triple sortie d'échappement !


Si cette version musclée et rigolote du robot-tondeuse Honda vous a tapé dans l'œil, sachez malheureusement qu'il ne s'agit que d'un prototype et qu'il ne sera donc jamais commercialisé, au même titre d'ailleurs que la version Fireblade du Miimo créé dans le même temps pour célébrer les 25 ans de ce blason bien connu des amoureux de deux-roues de la marque.

Crédit photos : Honda

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Nouvelle version GT Limited Black Package pour la Toyota 86

Un an après son restylage, Toyota Japon offre à son coupé 86 une nouvelle version baptisée GT Limited Black Package. Comme son nom l'indique, ce modèle se pare d'éléments noirs et ajoute en prime quelques équipements supplémentaires.


A compter du 4 octobre prochain, les Japonais pourront s'offrir cette version GT Limited Black Package de la petite propulsion Toyota, qui viendra compléter les G, GT et GT Limited déjà disponibles. Aux dernières améliorations du modèle portées sur la rigidification de la direction et l'amélioration des suspensions au profit d'un comportement plus direct, Toyota ajoute sur cette finition plusieurs particularités. Ainsi, les rétroviseurs, l'aileron arrière ainsi que les jantes de 17 pouces sont peints en noir, tandis que le freinage se voit gratifié d'un ensemble Brembo (disponible en option sur les autres modèles). A l'instar des GT et GT Limited, cette nouvelle version profite également d'un levier de vitesses garni d'un cuir plus cossu (boîte manuelle uniquement). Enfin, elle peut revêtir une robe de couleur Solid Gray, une nouvelle teinte qui ne sera proposée que jusqu'en février 2018.


Crédits photos : Toyota

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